Гранд-Каньон (The Grand Canyon)

  • Поделиться в facebook
  • Поделиться в twitter
  • Поделиться в google +
  • Поделиться в pinterest
Гранд-Каньон

Гранд-Каньон

Гранд каньон – один из глубочайших каньонов мира

Среди обилия геологических структур нашей планеты есть такие, которые могут служить наглядным пособием по формированию поверхности Земли, показывая, насколько она изменчива и пластична. Среди подобных «учебников» — известный всему миру Большой каньон Колорадо, или Гранд-Каньон. Сегодня он является одной из самых больших туристических достопримечательностей в США. Огромный каньон включает в себя несколько различных областей, наиболее известный из которых Национальный Парк Гранд Каньон (Grand Canyon National Park), Национальный Парк США.

Национальный парк делится на две главные области: отдаленный North Rim и более доступный (и следовательно более многолюдный) South Rim. Кроме того, юго-западная оконечность каньона расположена в пределах границ двух индейских резерваций: Havasupai Indian и Hualapai Indian Reservation (также известная как Западный Гранд Каньон). Национальный парк и в частности SouthRim, является самым популярным местом посещения для миллионов туристов.

Как выглядит Великий каньон

Находится Гранд каньон в Аризоне, на юго-западе Соединенных Штатов Америки и входит в состав Национального парка Гранд-Каньон. На географической карте его можно обнаружить по следующим координатам: 36° 5′ 26″ с. ш., 113° 14′ 23″ з. д.

Великий каньон в США интересен тем, что является одним из наиболее глубоких ущелий нашей планеты, на дне которого протекает река, находятся озера, водопады, причудливой формы утесы с пещерами. Интересно, что внизу ширина ущелья значительно уже, чем на уровне плато, следовательно, стены его идут под уклоном:

  • Длина – почти 500 км;
  • Глубина – 1,8 км;
  • Максимальная ширина на поверхности плато – 29 км, минимальная – 6 км;
  • Максимальная ширина внизу ущелья – менее километра.

Основной достопримечательностью каньона Аризоны являются его утесы, которые в результате выветривания, оползней, осадков и других эрозийных процессов приобрели уникальную, причудливую и неповторимую форму, напоминая своим видом пирамиды, пагоды, крепости, стены (они даже получили собственные названия – трон Вотана, храм Вишну храм Шивы и т.п.).

Утесы, скалы, пещеры, а также стены каньона, однотонностью не отличаются, поскольку сложены из осадочных пород разного типа. Поэтому тона коричневого, желтого, розового, красного и бурого цветов постоянно чередуются друг с другом, рассказывая о жизни нашей планеты за последние полтора миллиарда лет.

Формирование каньона

Великий каньон в США был сформирован рекой Колорадо (The Colorado River) после того, как 65 млн. лет тому назад плато Колорадо, по которому она протекала, начало подниматься. Процесс происходил настолько неравномерно, что его высота в настоящее время колеблется от 1,5 до 3,4 км над у. м. Это привело к изменению угла наклона реки, из-за чего увеличилась не только скорость ее течения (около 20 км/ч), но и улучшилась возможность разрушать грунт, по которому она течет.

Сначала Колорадо размыло пласт известняка, затем добралось до слоев, что находятся под ним – песчаников, сланцев, гранита, сформировав Гранд Каньон. Чтобы создать ущелье такого масштаба, реке понадобилось немало времени: свой теперешний вид оно приобрело около 6-5 млн. лет назад.

Действовала река не одна, разрушать грунт ей помогали камни и песок, которые она или приносила с плато, или же подбирала по мере «работы» над ущельем. Надо заметить, что процесс эрозии не остановился до сих пор – и Гранд каньон продолжает постепенно увеличиваться в размерах. Правда, происходит это намного медленнее: разрушать гранит, что находится на дне этого природного образования, намного труднее, чем осадочные породы (ежегодно пласт гранита уменьшается на 1/4 мм).

Климат

Для Гранд каньона одновременно характерно несколько климатических зон. На дне ущелья климат, и соответственно, ландшафт, близок к климату аризонской пустыни, а потому летом ртутный столбик нередко достигает +40°C, а из растений растут кактусы, агавы, юкки.

Чем ближе к поверхности земли, тем прохладней: в верхней части каньона температура воздуха летом достигает +38°C, зимой опускается до -17°C, поэтому снег в эту пору года – явление нередкое. Соответственно, природа здесь более разнообразна: на более низком уровне растут лиственные деревья, затем хвойные – туи, сосны, можжевельник.

По подсчетам ученых, возле каньона растет более 1,5 тыс. растений, обитает не менее 350 видов пернатых, около 90 видов млекопитающих, полсотни рептилий, два десятка вида рыб.

Взаимосвязь с человеком

Индейцы, испокон веков живущие на землях Аризоны, о существовании Великого каньона знали издавна: на его склонах были обнаружены многочисленные наскальные рисунки, возраст которых значительно превысил 3 тыс. лет. Белый человек о том, что здесь находится Большой каньон, узнал в середине XVI ст., когда Гарсия Лопес де Карденас прочесывал окрестности в поисках золота. Правда, спуститься на дно тогда не удалось: солдаты, которых он послал, вернулись из-за нехватки питьевой воды.

Второй раз Гранд каньон был обнаружен два столетия спустя испанскими монахами, которые искали путь из Санта-Фе в Калифорнию. А еще через сто лет к Великому каньону Аризоны была направлена первая научная экспедиция, по результатам которой впервые описали и обозначили на карте США его местонахождение.

Национальный парк

То, что перед ними находится уникальное природное образование, американцы поняли практически сразу, и уже через тринадцать лет, в 1882 году, Бенджамен Гаррисон, будущий Президент США, предложил создать на его месте национальный парк Гранд каньон. Статус такой, правда, местность получила не сразу, но заповедной зоной стала через год.

В начале прошлого века заповедник в Аризоне посетил Теодор Рузвельт, который оказался в таком восторге от каньона, что ущелье получило статус Национального памятника США. И лишь в 1919 году по указу очередного Президента США, Вудро Вильсона, ущелье и местность вокруг него официально получили название «Национальный парк Гранд каньон». Интересно, что в его состав входит не только Большой каньон и ущелья, находящиеся возле него, но и остатки давно разрушенного вулкана Стоун, а также сильно изъеденная эрозией терраса красного песчаника Эспланада.

Сам факт присвоение статуса национального парка стал одним из первых успехов природоохранного движения, поскольку не дал реализоваться планам по возведению на территории заповедной зоны плотины, что могло привести к необратимым последствиям и нанести каньону непоправимый ущерб. А после того как национальный парк Гранд каньон в 1979 оказался объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО, ни о каком строительстве на его территории не могло быть и речи.

А что вы об этом думаете?

  1. Оставьте свой комментарий, Ваше мнение для нас очень важно.

Ваш комментарий:

Поля обозначенные как * требуются обязательно. Перед постингом всегда делайте просмотр своего комментария.


(не публикуется)